“我的母亲来自中国 那里的人们有很强的自我信念和认同” 艾玛·拉杜卡努在美国网球公开赛上。图片来源:USOPEN截屏

在离开位于伦敦东南部的小镇布罗姆利(Bromley)近两个月之后,拥有中国和罗马尼亚血统的艾玛·拉杜卡努(Emma Raducanu)9月16日回到了家。迎接她的,是父母温暖的拥抱和母亲为她亲手做的中国饺子。她也终于可以在自己的床上好好睡上一觉。仿佛一切又回到了从前,她还是那个和别人没两样的18岁女孩。

然而,就是这样一个女孩,在仅仅一周多以前以难以置信的一盘未输的优异表现,一路过关斩将,最终获得了2021年美国网球公开赛女子单打冠军,打破了网球历史上的多个纪录。

艾玛·拉杜卡努这个陌生的名字似乎是一夜之间为人所熟知的。然而,对于那些在网球界一直关注她成长的人而言,这个名字在近十年的时间里,一直被作为未来网球之星而提起。

竞技体育鲜有“出道即巅峰”的体验和一夜成名的神话——艾玛·拉杜卡努似乎成了这样的神话,但其背后,却是如其他职业运动员一样脚踏实地的“十年磨一剑”。

出生在加拿大多伦多的艾玛在两岁那年就跟随来自中国沈阳的母亲和来自罗马尼亚布加勒斯特的父亲一起定居在伦敦布罗姆利地区。从5岁第一次拿起网球拍起,她的网球之旅就宣告开始了。

根据英国网球协会(LTA)的介绍,艾玛从6岁起就在布罗姆利网球中心定期训练,这个网球中心也逐渐变成了艾玛的第二个家。

从7岁获得第一个网球中心青少年比赛冠军,到8岁获得第一个区域青少年冠军,再到9岁获得第一个全英青少年冠军,艾玛通过极高的天赋和艰苦的训练,为自己培养了扎实的基础和过硬的心理素质。

她11岁获得第一个国际青少年冠军,到快12岁时被英国网球协会召入国家青少年队,代表英国参加各种青少年国际比赛,再到最后进入成人组比赛,最终在18岁时获得顶级大满贯赛事的冠军,艾玛从最草根的网球训练和最基层的一场场比赛开始,十年间的每一步都走得稳健、踏实。

曾经担任两年艾玛教练、现任英国国家网球奥运代表队教练的迈特·詹姆斯(Matt James)说:“我们都知道她是很好的网球运动员,她走过了英国网球运动员的整个发展通道,同时又有很多优秀的人给予了她帮助。”

然而最让艾玛显得与大多数网球职业选手不同的,是她在进行高强度的专业网球训练和比赛的同时,还能继续坚持在学校完成学业并取得优异的成绩,为进入顶级大学铺平道路。

在艾玛获得美国网球公开赛冠军之际,《中国新闻周刊》采访了她就读的纽斯特德伍德学校(Newstead Wood School)校长艾伦·布朗特(Alan Blount)。

这所学校距离艾玛网球训练的大本营——布罗姆利网球中心仅有一墙之隔。2014年,艾玛以优异的成绩考入这所肯特郡著名的文法学校,在这里度过了整整七年的时光之后,今年夏天,她在英国普通教育高级程度证书(A Level)考试中获得了数学A和经济学A+的最好成绩而毕业。其间,学校不仅对艾玛在网球和学习上全力提供支持,也一直见证着她的成长。

在谈到对艾玛的印象时,艾伦·布朗特说,“艾玛是一个非常真实的人,你在电视采访中看到的,就是她本来的样子。她很享受网球,并且因为热爱而取得成就。在学校里我们看到,她很重视学习,很努力,也很有天赋,她用认真对待网球的态度来对待着学习。”

在谈到如何帮助艾玛保持网球成绩和学业进步的平衡时,艾伦·布朗特说:“在很大程度上,学校与艾玛的网球教练团队及家长是一种合作关系,三方各司其职,形成完美的对接。”他继续说:“我们尽全力来让她的时间更加灵活,但是艾玛自己承担的是最重要的角色,她出色而按时地完成了学习任务。”在提到她A 级考试的出色的成绩时,这位校长表示,学校提供的只是一个环境,而艾玛的努力才是最重要的,这个成绩是她通过脚踏实地、勤奋努力而得到的。

其实,艾玛的父母在她的网球发展和学业进步中,起到了至关重要的作用,但是他们却非常低调,也极少接受媒体采访。在谈到对艾玛父母的印象时,布朗特校长说:“艾玛的父母全力支持学校的工作,并且能很好地与学校沟通。他们没有不切实际的要求或期许,会像其他家长一样来参加家长会。她的父母非常务实,他们会和老师讨论艾玛的学习,包括她哪些功课不错、哪些功课不甚理想而需要继续提高、哪些学业需要在训练和比赛后及时补上。”

艾伦·布朗特认为:“尽管艾玛取得了非凡的成绩,但她还是那个平凡的女孩。”他解释说,平凡不是一个贬义词,而是指她十分脚踏实地,这与父母的言传身教密不可分。“艾玛父母的优点,你能从艾玛本人身上看到。他们对成功没有过度的追求,而是专注于如何踏实地走好脚下的每一步。”

伦敦/多伦多/布加勒斯特/沈阳,这是艾玛的个人社交账户上显示的地理位置,这或许也是作为中国与罗马尼亚混血的移民二代的一种特殊的自我认同。她也非常认可来自中国的母亲以及中国家人对自己的影响。

在新冠疫情来袭之前,她如许多移民二代一样,会在假期跟随家人回到中国探亲。艾玛不仅经常和母亲一起回沈阳,而且还会在沈阳当地的体育学校进行网球和乒乓球训练。当很多英国女孩把英国的传奇网球选手们作为自己的楷模时,艾玛却将中国的李娜视为偶像,她说:“尽管李娜已经退役,但是我还是经常观看她的比赛录像,因为她的球风确实非常积极强硬,而且她的运动步伐让我印象极为深刻,她总是很灵敏和迅速,非常有力量,同时不放弃任何机会显示自己的那种积极强硬。”

尽管有越来越多的国际舞台供她驰骋,但艾玛一直非常谦虚并且将自己的脚踏实地和认真努力,当成父母在血脉中给予她的特殊礼物。她认为,她的进取心和纪律性,在很大程度上都来自母亲和母亲的家庭。她说:“我的母亲来自中国,那里的人们有很强的自我信念和认同。这并不需要你向所有人宣告你多么优秀,而是在你内心深处相信并认同自己,我非常尊重这种文化。”

在今年的英国温布尔顿网球公开赛实现挺进16强的突破后,艾玛就表示,“母亲总是将许多好的品质,比如纪律性和对他人的尊重传授给我,她给了我很多启发,她用实际行动告诉我工作努力的含义是什么。”

在美国公开赛获得冠军后,面对媒体和公众对她极佳心理素质的夸赞时,她说:“我的冷静和强大的精神力量一定来自我的家庭教育。我的父母在我很小的时候就培养了我要在球场上有绝对积极的态度。我从很小的时候就学到了这些,并且一直伴随我到如今。”

艾玛在美国网球公开赛夺冠后的第一时间,就用普通话录制了一段视频来感谢中国朋友和球迷的支持。对于艾玛流畅的中文,除了家人的教育和影响外,学校对她在中国语言学习上的支持也值得一提。

校长艾伦·布朗特自豪地提到,除了常见的法语、德语和西班牙语以及拉丁语这些常见的语言课程之外,他们学校已经将中文作为一门语言课而纳入日常的课程中,学校还与当地的中文学校展开了广泛合作,对宣传中华文化和推广普通话都起到了积极的作用。

在新冠疫情到来之前,每年都有不少中国学生前来参加其附属学校的学习交流活动,同时也都会有纽斯特德伍德学校的学生和中国学生进行交流。校长认为,这是一种从现实生活中学习中国文化、历史和习俗的最好方法。

就是在这样的家庭教育和学校支持下,艾玛对多重文化的感受,促进了自己的网球职业的发展和人格的养成。

校长艾伦·布朗表示,艾玛的故事最振奋人心之处,就是告诉了我们平凡的人如何做出了不平凡的事。他说:“或许每个年轻人都能从艾玛身上找到自己的影子,每个人都会想,其实她和我们并没有两样,我能不能努力成为下一个艾玛·拉杜卡努。”

的确,艾玛在自己热爱的网球运动和求学之路上,也遇到过同龄人一样必须面对的问题。就在今年4月,艾玛还不知道她最近几个月一直努力准备的A 级考试是否会因为新冠疫情而被彻底取消。虽然面对诸多不确定性,她也唯有继续坚持——一方面继续进行网球训练,另一方面继续每天复习功课为考试做准备。

今年7月,世界网球女子排名还处在第338位的她第一次以成人选手亮相温布尔登网球公开赛并且打进了16强。艾玛·拉杜卡努迅速获得了媒体和球迷的关注。而在接下来的比赛中她因身体不适而宣布退赛后,就有一些声音,质疑她的身体状况和心理素质是否能够承受得住顶级职业网球运动员所需要面对的比赛强度和外界压力。艾玛和她的家人一如既往的低调行事,没有对外界噪音作出回应,而是默默地调整状态,改进团队并为接下来的大赛积积累力量,最后用事实击碎了那些质疑。

对于艾玛·拉杜卡努来说,她的网球职业之路和同龄的网球运动员一样,也不是一开始就明确清晰的。对此她坦诚地说,如今虽然获得了优异的比赛成绩,但也仅仅是直到大约两年前,她才意识到自己有将网球运动作为一种职业的可能性。所以在比赛和训练之余,她一直都将注意力用于提高学习成绩上。

在获得美国网球公开赛冠军后,艾玛的网球世界排名也从第150位跃升至第23位,她背后的商业价值也一直被讨论。很显然,艾玛之后的路会很不一样。但喧嚣之后,她也非常清楚自己最终还是要回归到日常的训练和忙碌的比赛中,其他的也许只是过眼云烟。她说:“在经历了7周的比赛之后,很需要花几天时间来休息和恢复,但是之后我会直接回到网球训练场,也非常渴望能继续提高运动水平,参加更多的比赛。”

纽斯特德伍德学校校长艾伦·布朗特说:“看到艾玛,许多年轻人仿佛也看到了自己。对于年轻一代而言,艾玛就是他们中的一份子,也许下一个艾玛·拉杜卡努就在我们身边。”

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